Culture

Diversity Through the Eyes of a Student

The Drive magazine in partnership with Libro Credit Union is challenging high school students taking Grade 12 English to write an essay focused on their day-to-day lives. Once a school is selected, the top five articles chosen by the teacher are further reviewed by our editorial team and the winner receives a $500 RESP from Libro Credit Union, along with publication of the essay in our issue. Congratulations to Madison Marcus from l’École secondaire catholique l’Essor in Tecumseh for being our October winner! We are proud of all the participants and will continue to support our community through continued literacy and a path to higher education.
Author: Madison Marcus
1 month ago
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Justin Trudeau has often said that diversity is Canada’s strength[1]. While the topic of diversity can be controversial, we Canadians have made a great effort in understanding and sharing the experiences that create it. According to the Merriam-Webster dictionary, diversity is defined as “the inclusion of different types of people (such as people of different races or cultures) in a group or organization.”[2] For me, diversity is what makes a person culturally and physically different. That is why diversity is an essential element in making our communities stronger, especially considering the multicultural, individual and social aspects.

To begin, what does multiculturalism mean? In my opinion, it means that different cultures live together in the same country. In this country, I believe that the most culturally diverse group is that of all Indigenous people of Canada. This population includes, among others, Métis, First Nations and Inuits, each having their own unique cultures, languages, traditions and lifestyles.[3] These Indigenous groups represent leadership and tradition which are values that I truly cherish being part of a Métis family myself. Moreover, multiculturalism is not only perceived within our ancestors but also through our immigration. According to the official site of the City of Windsor, one in four people is considered an immigrant[4]. These statistics have created a type of linguistic diversity. You will certainly hear our two official languages (French and English) being spoken; however, with immigration comes a wider variety of languages such as Mandarin and Punjabi that are what make my community unique. Without immigration, we wouldn’t be where we are today. In my 17 years of life, I have grown with my community, which has left me with many enriching personal experiences.

Nelson Mandela once said, “No one is born hating another person because of the colour of his skin or his background or his religion.”[5] I come from Riverside, a small part of Windsor, where we find hundreds of different families of diverse backgrounds. Every year, the day before June 1st, I celebrate Canada Day with my neighbours. My small community is reunited to light off our own set of fireworks and come together to commemorate our country. The beauty of diversity is that, despite our differences, we can all come together for a common cause. It is the opportunity to share the same experiences that my friends and family have lived through and see their point of view on what they believe is the strength of our community. Another experience that I had the opportunity to be a witness of was the installation of gender-neutral bathrooms in my highschool. This is a symbol of inclusiveness in my community that helps raise awareness to our younger generations regarding all gender diversity that is found in my school. I feel that my school is evolving and recognizing the diversity that we have that makes me feel that my fellow classmates and teachers have begun to realize how much diversity is impacting our lives for the better. The more our population grows, the more we become influenced by the social life around us.

In today’s society, technology plays an enormous role in our lives. Being born in a generation influenced by social media, TikTok® is, in my opinion, one of many applications that brings together a wide range of diversity. Originally made to create 15-second videos, TikTok® is now a platform with hundreds of millions of creators.[6] Milan Mathews is a young female artist based out of Texas who has challenged other creators to go from an everyday look back to their traditional cultural outfits.[7] This challenge has gained popularity worldwide, inspiring more creators to wear their traditional attire. Another social factor would be diversity in schools. In my years at École secondaire catholique l’Essor, I have been a part of many moments that have expanded my views on diversity. In grade 10, during my religion class, we once visited a mosque and a synagogue. We were able to experience and appreciate different religions, cultures and food. This shows the degree of diversity that is found around me.

Diversity is essential for our community to grow. For me, diversity means learning about different cultures, the traditions they share, and the languages they speak. It means launching new initiatives that broaden our vision of different cultures. It means creating personal memories to tell to future generations. Diversity will always be a part of our lives. What does it mean to you?


La diversité à travers les yeux d’une étudiante

Justin Trudeau a souvent dit que la diversité est la force du Canada[1]. Bien que la diversité puisse être controversée, nous, les canadiens et canadiennes, avons fait un grand effort pour comprendre et partager les expériences qui la crée. Selon le dictionnaire Larousse, c’est l’«ensemble des personnes qui diffèrent les unes des autres par leur origine géographique, socio-culturelle ou religieuse, leur âge, leur sexe, leur orientation sexuelle, etc. […]»[2]. Pour moi, la diversité est ce qui rend une personne culturellement et physiquement différente. C’est pourquoi la diversité est un élément essentiel afin de renforcer nos communautés selon les aspects multiculturels, individuels et sociaux.

Pour commencer, que signifie le multiculturalisme? Selon moi, ça veut dire que différentes cultures habitent dans le même pays. Au Canada, je crois que les groupes les plus culturellement diversifiés sont les Premières Nations, les Métis et les Inuits. Chacun d’entre eux a une culture, une langue, une histoire et un mode de vie qui leur appartient[3]. Les Autochtones représentent le leadership et la tradition, des valeurs qui me tiennent à coeur, faisant moi-même partie d’une famille métisse. Pour continuer, le multiculturalisme se voit non seulement dans nos ancêtres canadiens, mais aussi dans nos immigrants. Selon le site officiel de la ville de Windsor, une personne sur quatre est immigrante[4]. Ces statistiques créent de la diversité linguistique. Vous allez certainement entendre parler nos deux langues officielles (l’anglais et le français), grâce à l’immigration nous vient toute une variété de langues, du mandarin au pendjabi, et ce sont toutes ces langues qui rendent ma communauté unique. Sans immigration, nous ne serions pas où nous en sommes aujourd’hui. Dans mes 17 années de vie, j’ai grandi avec ma communauté qui m’a laissé pleine de témoignages personnelles.

Nelson Mandela a dit «Personne ne naît en haïssant une autre personne à cause de la couleur de sa peau, ou de ses origines, ou de sa religion »[5]. Moi, je viens de Riverside, une petite partie de Windsor, là où on voit des centaines de différentes familles de diverses cultures, races et ethnies. À chaque année, la veille du 1er juin, je célèbre la fête du Canada avec mes voisins du quartier. Ma petite communauté se réunit pour allumer ses propres feux d’artifice. La diversité c’est ce qui nous rassemble pour célébrer. Ces moments m’ont fait comprendre que, peu importe d’où nous venons ou à quoi nous ressemblons, nous pouvons tous unir pour une même cause.

Certaines personnes ne réalisent pas que la diversité s’applique aussi quand on parle du genre. Une grande chose que j’ai vécue fut la désignation de toilettes de genre neutre dans mon école secondaire. Voilà un symbole d’une communauté plus inclusive qui aide à sensibiliser les jeunes à la diversité de genre qui se trouve à l’intérieur de mon école. Je ressens que mon école est en train d’évoluer et d’enfin saisir la diversité que nous possédons. Plus notre population grandit, plus elle se voit influencée par les expériences sociales qui nous entourent.

À notre époque, la technologie joue un énorme rôle dans la société. Étant née dans une génération influencée par les médias sociaux, TikTok®️ est selon moi une application qui célèbre la diversité. À l’origine, un outil pour créer des vidéos de 15 secondes, TikTok®️ est maintenant une plateforme avec plusieurs millions de créateurs[6]. Milan Mathews est une jeune artiste du Texas qui a lancé un défi aux créateurs de passer de la garde-robe de tous les jours aux vêtements culturels traditionnels[7]. Ce défi a gagné en popularité ce qui a amené plus de créateurs à faire de même avec leurs habits. Cela démontre que les médias sociaux peuvent créer une acceptation de la diversité sociale et une plus grande compréhension des autres cultures et coutumes. Un autre facteur social, serait la diversité dans les écoles. Durant mes années à l’École secondaire catholique l’Essor, j’ai vécu plusieurs moments où ma compréhension de la diversité s’est développée. En 10ième année, durant mon cours de religion, nous sommes allés à une mosquée ainsi qu’à une synagogue. Nous avons pu expérimenter et apprécier différentes religions, cultures et nourritures. Cela m’a montré le degrée de diversité qui se trouve tout autour de nous.

La diversité est essentielle pour que notre communauté se développe. Pour moi, la diversité consiste à apprendre les différentes cultures, les traditions qu’elles partagent et les langues qu’elles parlent. Cela signifie lancer des initiatives qui élargissent notre vision de différentes cultures. C’est de créer des souvenirs personnels à raconter aux générations à venir. La diversité fera toujours partie de nos vies. Que signifie-t-elle pour vous?


[1] «Diversity Is Canada’s Strength.» Justin Trudeau, Prime Minister of Canada, pm.gc.ca/en/news/speeches/2015/11/26/diversity-canadas-strength.

[2] «Définition: diversité – Dictionnaire de français Larousse». Larousse. larousse.fr/dictionnaires/francais/diversit%C3%A9/26145.

[3] «Peuples Autochtones Au Canada.» L’Encyclopédie Canadienne, thecanadianencyclopedia.ca/fr/article/peuples-autochtones.

[4] «Diversity». The City of Windsor. citywindsor.ca/business/physician-recruitment/Live/Pages/Diversity-.aspx#:~:text=Recognized as one of the,which takes place every summer.

[5] «Dicocitations». LeMonde.fr. dicocitations.lemonde.fr/citation_auteur_ajout/95046.php.

[6] Iqbal, Mansoor. «TikTok Revenue and Usage Statistics (2020)». Business of Apps. businessofapps.com/data/tik-tok-statistics/

[7] Bobila, Maria. «This TikToker Inspired A Trend To Show Off Your Culture Through Clothing.» Nylon Fashion, nylon.com/fashion/tiktok-trend-hot-seat-traditional-clothing